Ene 12, 2009
PeiT

Proyecto Excelsior

Me entero vía reddit de esta historia que traduzco libremente.

472px-Kittinger-jump El Proyecto Excelsior fueron una serie de saltos en paracaídas hechos a gran altitud por el Capitan Joseph Kittinger entre 1959 y 1960.

Por aquellos años los aviones de combate de USA comenzaban a volar más alto y más rápido, y los altos mandos estaban preocupados por la seguridad de sus pilotos. En varios test detectaron que el, hasta entonces, sistema de eyección y paracaídas provocaba que los pilotos cayeran girando, llegando a alcanzar las 200 revoluciones por minuto. Lo cual podría resultar fatal.

Para realizar los test del nuevo sistema (incluía sensores de altitud) se construyó un globo de 61 metros que podía alcanzar la estratosfera.

El capitán Kittinger como director del proyecto fue el elegido para realizar los tres ascensos y los tres saltos.

El 16 de Noviembre de 1959 se introdujo dentro de una góndola presurizada y se elevó en el globo hasta los 23.300 metros. Por desgracia en este primer test el estabilizador del paracaídas falló al abrirse demasiado pronto lo que hizo que Kittinger cayera girando a 120 revoluciones por minuto, haciéndole perder la consciencia. Por suerte a 3.000 metros el paracaídas principal se abrió y pudo salvar la vida.

Manhigh_01 Pero Kittinger no se vino abajo por este desastre, y el 11 de Diciembre, tres semanas después,  volvió a subir a la góndola y se elevó hasta los 22.800 metros. Se lanzó y cayó en caída libre durante 17.000 metros antes de que se abriera el paracaídas principal.

El tercer y último test tuvo lugar el 16 de Agosto de 1960. Durante el ascenso la presurización de la góndola falló y Kittinger comenzó a sufrir dolores terribles en su mano derecha, provocados por el vacío. Sin embargo Kittinger no dijo nada temiendo que se cancelara la prueba y incluso el proyecto. Así pues, ascendió durante una hora y 31 minutos. Alcanzó los 30.942 metros. Y saltó.

Esta vez el estabilizador funcionó a la perfección y Kittinger estuvo cayendo en caída libre controlada durante 4 minutos y 36 segundos, a día de hoy sigue siendo el record del mundo de duración, a 5.330 metros abrió el paracaídas y aterrizó en el desierto de Nuevo México. Desde que había saltado hasta tocar tierra habían pasado 13 minutos y 45 segundos. Había llegado a soportar temperaturas de hasta –70 ºC y alcanzó una velocidad máxima de 988km/h.

Un tío con cojones este Kittinger.

1 Comentario

  • […] Proyecto Excelsiorwww.recorcholis.net/blog/2009/01/12/proyecto-excelsior/ por PeiT hace pocos segundos […]

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